El padre podría transmitir el estrés a sus futuros hijos

Por • 3 Sep, 2011 • Sección: Ciencia

El estrés del padre podría transmitirse a los hijos que están por nacer. Científicos norteamericanos han observado como ratones machos expuestos a estrés crónico traspasan los comportamientos de estrés a sus descendientes.

El riesgo de desarrollar depresión, que es significativamente mayor por la exposición al estrés crónico, está influenciado tanto por el medio ambiente como por la genética.

La interacción de estos dos factores es bastante compleja y hay incluso un tercer factor desconocido para muchas personas que es la epigenética, la ciencia de los cambios en la expresión genética que no son causados por cambios en la secuenciación del ADN.

En reproducción natural, no ‘in vitro’
La mayoría del trabajo hasta la fecha se ha centrado en los efectos maternos, pero este nuevo estudio –publicado en en la revista Biological Psychiatry de Elsevier– ha analizado los efectos paternos y ha descubierto que los ratones machos expuestos a estrés crónico traspasan los comportamientos de estrés a sus descendientes.

Tanto es así que un ratón varón y una hembra mostraron un aumento de la depresión y de la ansiedad, aunque los efectos fueron más fuertes en los varones.

No obstante, estos cambios de conducta solo estuvieron presentes en la descendencia producida a través de la reproducción natural, y no en los hijos que fueron producidos por fecundación in vitro.

La herencia es compleja

Todo ello sugiere que la mayoría de las vulnerabilidades relacionadas con el estrés se transmiten a las generaciones posteriores en su comportamiento, en lugar de epigenéticamente.

Se sabía que las madres y los padres tienen una tremenda influencia sobre sus hijos, pero la herencia es compleja y este estudio pone de manifiesto la dificultad de la relación entre las contribuciones genéticas, epigenéticas, y el medio ambiente en lo que respecta a la herencia de los rasgos importantes de comportamiento.

EUROPA PRESS



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