“Polar busca eliminar a la competencia”

Por • 24 May, 2010 • Sección: Economia, Noticias Nacionales

CON MÁS DE 150 MIL PUNTOS DE VENTA EN TODO EL TERRITORIO NACIONAL

Una industria de tal magnitud puede darse el lujo de acaparar sus productos por unos meses, crear escasez y generar caos, a ellos no les afecta, siguen vendiendo la mercancía al exterior. El más perjudicado de la cadena de producción es el consumidor

Empresas Polar es la mayor procesadora de alimentos del país. Comercializa 62 productos, de los cuales nueve pertenecen a la cesta básica, controla 59% de la producción de harina de maíz precocida, cuenta con más de 150 mil puntos de venta en todo el territorio nacional y tiene 20 mil empleados.

A pesar de la radiografía de la firma, basados en el artículo 113 de la Constitución venezolana, la industria, que cuenta con una historia de 69 años, no puede ser considerada como monopólica.

A juicio del economista José Piña, aunque no se puede encasillar a Polar con esas características del mercado económico, resalta que la empresa aprovecha su posición de dominio para aniquilar en ventas a sus principales competidores, acción que también es considerada contraria a los principios de la Carta Magna.

De fábrica de velas a la producción de cerveza
Los inicios de Polar se remontan al año 1939, con la fábrica de velas y jabones Mendoza & Compañía. Allí, Lorenzo Alejandro Mendoza Fleury, socio mayoritario de esa firma familiar, decide ampliar las dimensiones del negocio y dar luz verde al proyecto de establecer una industria cervecera en Venezuela.

En 1941, Mendoza Fleury funda Cervecería Polar, desafiando los negocios de la época, centrados en la riqueza petrolera.

En 1943 un inmigrante checo, Carlos Roubicek, cambia la fórmula de la Cerveza Polar pilsen.

Para 1950 crean la segunda planta en Barcelona, que cubre la demanda del mercado oriental del país. Allí se realizará, un año después, la primera cocción de Maltín Polar.

La empresa empieza a comercializar en 1960 la harina de máiz precocida conocida como Harina PAN.

Para 1961 inicia operaciones la cuarta planta de Cervecería Polar, en Maracaibo. Ese mismo año se crea Promasa, en Chivacoa, Yaracuy.

Continuando en el mercado de las bebidas alcohólicas, la firma decide expandirse en 1985 a la industria del vino, y nace Bodegas Pomar.

Polar se estrena en 1986 en el negocio del arroz, con la Corporación Agroindustrial Corina, en Acarigua.

En 1995 la empresa crea la filial Cervecería Polar Colombia, que distribuye los productos desde la planta ubicada en Maracaibo al vecino país.

Para el 2002 PepsiCo. International licencia a Empresas Polar la marca Gatorade de Venezuela. Quaker comienza a formar parte del portafolio del grupo.

En el 2003 crean Alimentos Polar, que asume el portafolio de todas las marcas del sector.

Desde el 2006 y durante el 2007 instalan siete nuevas líneas de producción.

¿Cómo se afecta el mercado con esa posición de dominio?
La empresa tiene en sus manos todas las fases y ramos de determinada actividad económica, en este caso es la producción y distribución agroindustrial. Ellos venden a los productores todos los insumos y alimentos y a su vez, son los únicos que compran materia prima. No conforme con eso imponen los precios tanto de venta como de compra y pueden vetar a ciertos grupos, llevándolos a su liquidación.

El economista explica, que otro intento por organizar la industria con el fin de lograr un control monopolista del mercado puede ser a través de la combinación o compra de empresas.

Tal y como lo hizo Polar en 2001, adquiriendo la industria de consumo masivo Mavesa, surgida medio siglo atrás. Como ocurrió también en 1987 con la compra de productos EFE S.A, reconocida fábrica de helados del país. Y en 1996 con asociación con PepsiCo International, una de las compañías más grandes del mundo de la industria de refrescos.

Piña dice que estas fusiones o adquisiciones “tienen como objetivo eliminar la competencia entre ellas creando así monopolios u oligopolios”.

¿Cuál es el impacto al consumidor?
En esta situación el más perjudicado de la cadena de producción es el consumidor. Una industria de tal magnitud puede darse el lujo de acaparar sus productos por unos meses, crear escasez y generar caos, a ellos no les afecta, siguen vendiendo la mercancía al exterior.

¿Cuáles son las medidas que debe tomar el Estado para disminuir esa posición de dominio?

Hacer cumplir las regulaciones de precios, las disposiciones legales en contra de la retención indebida de productos, en especial en los de primera necesidad. Por qué las empresas más pequeñas no retienen los productos, porque no tienen la capacidad financiera para aguantar, pero ellos tienen tanto poderío económico que pueden darse el lujo de restringir la oferta de un artículo. Otra medida, es hacerlos cumplir las presentaciones básicas de cada producto, y no disfrazarlo como light o saborizado, esto para evadir la regulación y venderlo hasta tres veces por encima del precio regulado.

¿La retención de alimentos a la empresa por parte de la Guardia Nacional afecta su rentabilidad?

Para nada, porque el grueso de la ganancia de Polar está en el sector de las bebidas alcohólicas, eso no les afecta en nada. Cada vez que las autoridades aplican un operativo es para comprobar si cumplen con la legislación venezolana. Por eso las advertencias, porque no pueden jugar con los alimentos de la cesta básica, no deben usar su poderío para sabotear políticamente.

Aunque el experto reconoce que con la posibilidad de una declaración de utilidad pública de de la firma se garantizaría la seguridad alimentaria y el acceso a los productos de primera necesidad, “el Estado debe reconocer que el costo a pagar por la industria de tanta envergadura es muy alto, y además sus empleados pasarían a formar parte de la nómina pública, lo que incrementaría la responsabilidad y gastos del Ejecutivo, pero lo más difícil es el costo logístico de una empresa como Polar que tiene carácter internacional y grandes sistemas de producción”.

Glosario

1 Monopolio: Situación de un sector del mercado económico en la que un único productor oferta el servicio que la demanda requiere para cubrir sus necesidades.

2 Duopolio: Situación en la que sólo hay dos ofertantes de una mercancía. Un cambio en el precio o la producción de uno afectará el del otro.

3 Oligopolio: Mercado dominado por un reducido número de productores, distribuidores u ofertantes.

4 Posición de dominio: Actuar de modo independiente con prescindencia de sus competidores, clientes o proveedores.

Prensa YVKE Mundial/ Ciudadccs
24 DE MAYO DE 2010



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