Ratas, la mayor plaga de Europa

Por • 9 May, 2010 • Sección: Noticias Internacionales

La rata marrón es uno de los mamíferos más invasores de Europa, indicó un estudio llevado a cabo por investigadores suecos.

Según los expertos, estas criaturas junto con el ciervo sica (Cervus Nippon) y la rata almizclera (Ondatra zibethicus) son las que provocan un mayor impacto ecológico y económico. Para elaborar el estudio, el equipo tomó en cuenta una serie de indicadores entre los que incluyeron la amenaza que representan para las especies nativas y su distribución en una región determinada.

Los científicos -que publicaron sus hallazgos en la revista especializada Conservation Biology- dicen haber desarrollado un sistema de puntos para comparar el impacto de las especies no nativas entre los mamíferos.

“Esta metodología puede utilizarse para identificar las especies no nativas más dañinas y priorizar las medidas de conservación, para reducir sus efectos negativos”, señalan los expertos.

Las especies invasoras son una amenaza para la biodiversidad y causan un daño económico significativo, añaden.

Categorías
Para desarrollar este sistema de puntos, los investigadores analizaron informes sobre el impacto de todos los mamíferos invasores de Europa y luego los clasificaron según su impacto económico o ambiental.

Dentro de estas dos clasificaciones, hicieron una serie de subdivisiones según su impacto, considerando factores como la transmisión de enfermedades y su efecto sobre la agricultura.

A cada criterio, los investigadores le adjudicaron una puntaje por su impacto: de cero (sin impacto conocido) a cinco (impacto máximo) para determinar su “impacto potencial”.

Luego, multiplicaron este impacto potencial por el porcentaje del área dentro de Europa ocupada por la especie invasora para obtener el “impacto real”.

Para otras especies

El equipo implementó este sistema en la evaluación de 34 especies de mamíferos invasores y la puntuación más alta la obtuvieron las ratas comunes, junto con los ciervos sica y las ratas almizcleras.

La rata marrón (Rattus norvegicus) puede encontrarse en todos los hábitats de Europa excepto en las montañas altas. Se cree que llegó al continente en el siglo XVIII con la intensificación del tráfico marino.

Según los registros, una vez que llegó a la región comenzaron a disminuir las poblaciones de otros pequeños roedores, así como diversas especies de aves. Su principal impacto económico se debe al daño que provocan en las cosechas, en los depósitos de comidas y en las viviendas.

De acuerdo a la base de datos de la Unión Europea sobre especies invasoras, los ciervos sica constituyen “una plaga y provocan daños importantes en las plantaciones de coníferas y en los árboles de hojas anchas”.

La rata almizclera es un roedor acuático que puede pesar hasta cerca de dos kilos. Vive en la Europa continental y daña los hábitats de vegetación acuática, las cosechas, los sistemas de irrigación y las represas.

Los investigadores decidieron establecer esta metodología dada la dificultad que había hasta el momento para obtener una visión general de cuáles eran las especies más dañinas para los hábitats nativos.

Según los científicos, este sistema puede aplicarse con otras especies.

Mark Kinver
BBC, Medio Ambiente



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