Google se lanza a la guerra del libro electrónico

Por • 5 May, 2010 • Sección: Ciencia

El gigante en internet Google tiene previsto lanzar su propia tienda en línea de libros electrónicos o e-books este año.

Los libros de Google Editions no estarán atados a un solo dispositivo o artilugio, como sí lo están los de su compañía rival de libros digitales, Amazon.

Por ejemplo, el libro electrónico Kindle, del minorista virtual Amazon, sólo funciona con libros de la propia tienda de la compañía y de iBookstore, la tienda de libros de Apple.

“Se trata de un enfoque diferente al que tienen la mayoría de los lectores actualmente. La idea es ser capaz de tener acceso a libros a través de un dispositivo determinado de una manera agnóstica”, indicó el portavoz de Google Gabriel Sticker.

Hasta la fecha, Google ha escaneado más de 12 millones de libros -tanto los impresos como aquellas ediciones agotadas- lo que le permite tener una selección de títulos más variada que Apple o Amazon.

Expertos del Yankee Group, una empresa de investigación y análisis de las compañías en el sector tecnológico, pronosticaron que el mercado del libro electrónico en Estados Unidos “está a punto de aumentar sus ingresos que van de US$1.300 millones en 2010, a US$2.500 millones para el año 2013”.

Actualmente, otros observadores de la industria afirman que Google Editions contribuirá a incrementar esas cifras aún más.

“Cualquier cosa que coloque más tipos de arte en las manos de la gente de una forma que incentive la competencia, la innovación y la creatividad es buena”, indicó Whit Andrews, vicepresidente de investigación de la empresa de análisis Gartner.

Batalla feroz
Al tener a disposición libros de Google Editions que se pueden leer a través de cualquier dispositivo electrónico (desde un celular pasando por un portátil pequeño como los netbooks, o una Tableta oiPad de Apple y hasta una computadora personal) las implicaciones para las librerías electrónicas que están atadas a un solo dispositivo son claras.

En particular, los investigadores resaltan el problema al que se enfrentaría Amazon, que a pesar de no haber divulgado ningunas cifras específicas, se ha mantenido como el líder en este mercado.

A principios de 2010, la empresa dijo que durante el año 2009, Kindle fue el regalo más popular en la historia de Amazon y admitió que en Navidad había vendido más libros digitales que en su formato tradicional.

Antes del lanzamiento del iPad o la Tableta de Apple, los analistas anticiparon que Amazon estaría en apuros.

“En el futuro observamos un escenario en el cual Apple, Amazon y Google eventualmente se repartirán el mercado de los libros electrónicos”, escribió en un informe Spencer Wang analista de Credit Suisse.

“Por lo tanto, esperamos que la cuota del mercado de libros electrónicos de Amazon caiga del 90% que tiene en la actualidad, a aproximadamente 35% durante los próximos cinco años”, agregó.

Whit Andrews, de la empresa Gartner, advirtió que Amazon tiene mucho que perder bajo este escenario.

“Ninguna compañía o industria puede considerar la entrada de Google como trivial. Cada vez que Google entra en tu cancha tienes que estar preparado para dar una feroz batalla”, expresó a la BBC.

Asimismo, dijo que mientras Amazon enfrenta el desafío más grande, buena parte de su cuota del mercado se verá amortiguada por el hecho de que más gente estará comprando e-books.

Las cifras de Credit Suisse indican que mientras Amazon podría perder su posición dominante en el mercado, los dólares generados a partir de la venta de libros electrónicos en los próximos cinco a seis años sumarán US$77 millones adicionales a los actuales US$248 millones, al tiempo que el mercado de libros electrónicos se convierte en la corriente dominante.

Precio
Hasta ahora, Google no ha revelado cuánto le cobrará a los usuarios para que tengan acceso a los libros digitales a través de Google Editions.

En una entrevista con la revista New Yorker, la compañía reveló que los libros podrán ser adquiridos directamente a través de Google y también de minoristas que recibirán la mayoría del dinero producto de las ventas.

“Nos sentimos muy cómodos al tener una diversa gama de minoristas físicos, mientras que a la mayor parte del resto de las compañías les gustaría tener un espacio menos competitivo porque su ambición es dominar el mercado”, indicó el ingeniero de Google Dan Clancy.

Google le confirmó a la BBC que Google Editions no se verá afectada por los actuales problemas legales de la firma sobre el intento de digitalizar millones de libros cuyas ediciones están agotadas.

“Los planes de Google Editions se concretarán independientemente de lo que contenga el acuerdo legal”, agregó Gabriel Stricker de Google.

Los esfuerzos de la compañía para crear la librería digital más grande del mundo han quedado inmersos en acciones legales durante los últimos dos años.

Por mucho tiempo, los críticos han sostenido que el acuerdo de Google con las editoriales y autores estadounidenses le dará a la empresa un monopolio sobre la venta de los libros en internet.

Por su parte, Google señala que hará disponible “millones de libros que pueden ser buscados a través de internet”.

Una decisión sobre el caso se espera pronto.

Maggie Shiels
BBC, Silicon Valley



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