Implantes de neuronas fetales pueden reparar circuitos cerebrales

Por • 26 Feb, 2010 • Sección: Ciencia

Un trasplante de neuronas fetales podría abrir la vía al desarrollo de tratamientos para reparar los circuitos cerebrales afectados por una insuficiente estimulación en un periodo crítico del desarrollo, según sugiere un estudio en ratones realizado por investigadores de la Universidad de California en San Francisco (Estados Unidos). Los resultados se publican en la revista ‘Science’.

En el trabajo de los investigadores, el trasplante de neuronas fetales en el cerebro de ratones jóvenes provocó que comenzara un nuevo ‘periodo crítico’ en el que el cerebro renovó su capacidad para ajustarse a los cambios que puede desencadenar la información sensorial entrante.

Una de las formas mejor estudiadas de la plasticidad cerebral implica al sistema visual. Durante un periodo específico poco después del nacimiento si un ojo está cubierto de forma constante, la corteza visual del cerebro puede reorganizarse para que las neuronas antes dedicadas a recibir información del ojo cubierto sean controladas por el ojo en funcionamiento.

Los investigadores, dirigidos por Derek Southwell, trasplantaron neuronas inmaduras, de poco antes del nacimiento, en el cerebro un poco más desarrollado de ratones recién nacidos. A medida que los ratones se desarrollaban, su corteza visual pasó al periodo crítico normal.

Sin embargo, las células trasplantadas entonces iniciaron un nuevo periodo crítico en un momento temporal posterior que se correspondía con la edad de las neuronas trasplantadas.

Las neuronas que se trasplantaron a los animales eran neuronas inhibitorias, lo que significa que frenan las señales, en oposición a las que las amplifican. Los investigadores proponen que el trasplante de neuronas inhibitorias podría ofrecer vías para reparar los circuitos cerebrales.

Europa Press
26/02/2010



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