Las puertas de la percepción y las armas de desinformación

Por • 8 Abr, 2009 • Sección: Noticias Internacionales

En el tema de la desinformación, el control de las masas y la manipulación de los medios de comunicación, trajimos en su día el estupendo artículo de Noam Chomsky titulado “El control de los medios de comunicación”, que publicamos en dos partes: primera y segunda.

Hoy traemos un estupendo video al respecto, titulado “Armas de Desinformación Masiva”, y el artículo de Tim O’Shea en el que está basado, titulado “Las puertas de la percepción”.
Armas de Desinformación Masiva

Excelente vídeo de Toronto Cosme yendo al meollo de la sociedad en la que vivimos: la creación de opiniones prefabricadas mediante los medios de comunicación. Una clase de psicología de masas con Eduard Barneys y Sigmund Freud como protagonistas.

Las puertas de la percepción

Por Tim O’Shea.

El inspirado ensayo de 1954 de Aldous Huxley detalló los descubrimientos vívidos, expansivos de la mente, y multisensoriales de sus aventuras con el mescal. Alterando la química de su cerebro con psicotrópicos naturales, Huxley exploró un mundo fluido y rico, de belleza indescriptible y resplandeciente, y de poder. Con su registro neurosensorial disparado de esa manera, Huxley fue capaz de entrar en el universo paralelo descrito por cada místico y capitán espacial de la historia. Ya sea por alucinación o epifanía, Huxley buscó quitar de su percepción todos los controles, todos los filtros, todo condicionamiento cultural y confrontar a la Naturaleza o al Mundo o a la Realidad directamente – en su crudeza no pasteurizada, sin editar, sin retoques, infinita.

Estos límites son mucho más difíciles de romper hoy, medio siglo más tarde. Somos los seres más condicionados y programados que el mundo ha conocido jamás. No sólo nuestros pensamientos y actitudes son modelados continuamente; nuestra percepción misma de la totalidad de este asunto parece estar siendo sutil e inexorablemente borrada. Las puertas de nuestra percepción son reguladas de manera cuidadosa y precisa. ¿A quién le importa, no?

Es una tarea agotadora e infinita tener que explicar a la gente que la mayoría de los asuntos del saber popular son implantados científicamente en la conciencia pública, mediante mil anuncios publicitarios por día. Para ahorrar tiempo, me gustaría proporcionar un poco de antecedentes históricos sobre el manejo de la información en este país. Una vez que se ilustren los principios básicos de cómo surgió históricamente nuestro sistema actual de control mediático, el lector podrá ser más capaz de cuestionar cualquier noticia del día.

Si todo el mundo cree algo, probablemente sea falso. Llamamos a esto “Saber Popular”. En Estados Unidos, el “Saber Popular” que tiene aceptación masiva es, por lo general, inventado; alguien pagó por él. Ejemplos:

    * Los medicamentos te permiten recuperar la salud
    * Los hospitales son seguros y limpios
    * Los Estados Unidos tienen el mejor sistema sanitario del mundo
    * Los norteamericanos tienen la mejor salud del mundo
    * La FDA controla cuidadosamente todos los medicamentos antes de que salgan al mercado
    * El objetivo de la industria de la salud es la salud
    * La vacunación confiere inmunidad
    * Ningún niño puede entrar a la escuela sin estar vacunado
    * Sin vacunas, volverían las enfermedades infecciosas
    * Las vacunas para la gripe previenen la gripe
    * Las vacunas se testean cuidadosamente antes de ser incluídas en el plan de vacunas obligatorias
    * Los doctores saben con seguridad que los beneficios de las vacunas son mucho mayores que cualquier posible riesgo
    * Los pediatras son los especialistas médicos más altamente capacitados.
    * Cuando un niño enferma, necesita antibióticos de inmediato
    * Cuando un niño enferma, necesita Tylenol
    * Cuando a tu hijo le diagnostican una infección de oído, se deberían dar antibióticos inmediatamente “por si acaso”.
    * Los tubos son para el bien del niño.
    * La cura del cáncer está cerca.
    * La quimioterapia y la radiación son curas efectivas para el cáncer
    * La aspirina previene los ataques al corazón
    * Los medicamentos para el corazón mejoran la salud del corazón
    * Las únicas razones para hacerse un ajuste espinal son el dolor de espalda y de cuello
    * El embarazo es un problema médico importante
    * La menopausia es una enfermedad
    * Los medicamentos con estrógeno previenen la osteoporosis después de la menopausia
    * El HIV es la causa del SIDA . El AZT es la cura
    * El flúor en el agua potable protege tus dientes
    * Hay una amenaza terrorista de ataque con viruela
    * El dolor crónico es una consecuencia natural de envejecer
    * La soja es la fuente más sana de proteína
    * Las inyecciones de insulina curan la diabetes
    * Después de que te saquemos la vesícula biliar, podrás comer lo que quieras.
    * Los remedios para la alergia curan la alergia
    * La leche es una buena fuente de calcio
    * Nunca se supera la necesidad de tomar leche
    * La vitamina C es ácido ascórbico
    * El NASDAQ es un mercado natural controlado solamente por la oferta y la demanda
    * Hay falta de electricidad en California
    * El combustible de avión, que se quema a 160°, puede derretir vigas de acero, que se derriten a 1500°

Ésta es una lista de ilusiones que ha costado miles de millones de dólares conjurar. ¿Alguna vez se preguntó ¿por qué la mayoría de la gente de este país piensa generalmente lo mismo sobre la mayoría de los temas mencionados más arriba?
¿Cómo empezó este engaño?

En “Confíe en nosotros, somos expertos” (2001), los autores Stauber y Rampton organizaron y ordenaron evidencia convincente describiendo la ciencia de la creación de la opinión pública en los Estados Unidos. Hallaron el origen de la influencia pública moderna a principios del siglo pasado, destacando el trabajo de personas como Edward L. Bernays, el padre de la manipulación mediática.

De su propia increíble crónica “Propaganda” (1928), descubrimos cómo Edward L. Bernays tomó las ideas de su famoso tío Sigmund Freud, y las aplicó a la naciente ciencia de la persuasión de masas. La única diferencia fue que en lugar de usar estos principios para descubrir temas ocultos en el inconsciente humano, como lo hace la psicología freudiana, Bernays usó estas mismas ideas para disfrazar agendas, y para crear ilusiones que engañan y distorsionan las cosas, con fines de marketing.
El padre de la manipulación

Bernays dominó la industria de las relaciones públicas hasta la década de los 40, y fue una fuerza importante durante los siguientes cuarenta años (Tye). Durante todo ese tiempo, aceptó cientos de tareas distintas para crear una percepción pública sobre cierta idea o producto.

Algunos ejemplos:

Como neófito en el Comité de Información Pública, uno de los primeros encargos de Bernays fue ayudar a venderle la Primera Guerra Mundial al público norteamericano, con la idea de “hacer que el mundo sea seguro para la democracia” (Ewen). Hemos visto esa frase en cada guerra y participación bélica de los EEUU desde entonces.

Años más tarde, Bernays preparó un truco publicitario para popularizar la noción de que las mujeres fumaran cigarrillos. Al organizar el desfile de Pascuas de 1929 en New York, Bernays se mostró como alguien con quien contar. Organizó la Brigada de las Antorchas de la Libertad, en la que las sufragantes marcharon en el desfile fumando cigarrillos, como un símbolo de la liberación femenina. Después de ese evento, las mujeres se han sentido seguras destruyendo sus propios pulmones en público, de la misma forma que siempre lo han hecho los hombres.

Bernays popularizó la idea del tocino en el desayuno. No era alguien que rechazara un desafío.

Estableció la relación entre la industria tabacalera y la Asociación Médica Norteamericana, relación que duró casi 50 años. Le demostraron a todos que los cigarrillos eran beneficiosos para la salud. Simplemente mire los anuncios de números atrasados de Life, Look, o Time de los años 40 y 50, en los que los médicos recomendaban tal o cual marca de cigarrillos para tener una digestión sana o lo que fuera. Durante las siguientes décadas, Bernays y sus colegas desarrollaron los principios a través de los cuales se podía influir y convencer a las personas mediante mensajes que se repiten una y otra vez, cientos de veces por semana. Cuando el poder económico de los medios se volvió evidente, otros países del mundo se apresuraron a seguir nuestro ejemplo. Pero Bernays siguió siendo el modelo a seguir. Josef Goebbels, ministro de propaganda de Hitler, estudió de cerca los principios de Edward Bernays cuando estaba desarrollando la popular lógica que utilizaría para convencer a los alemanes de que la purificación de su raza exigía la muerte de 6 millones de impuros. (Stauber)
Humo y Espejos

El trabajo de Bernays era reformular un asunto; crear una imagen deseada que haría que un producto o concepto pareciera favorable. Nunca se vio a sí mismo como un maestro del engaño, sino más bien como un benéfico servidor de la humanidad, que brindaba un valioso servicio. Bernays describía al público como “un rebaño que necesita ser guiado”. Y esta mentalidad de rebaño hace que la gente sea “suceptible al liderazgo”. Bernays nunca se desvió de su axioma fundamental: “controlar a las masas sin que lo sepan”. Las mejores RRPP (relaciones públicas) suceden cuando las personas no saben que están siendo manipuladas.

Así describe Stauber la lógica de Bernays:

    “la ciencia de la manipulación de la opinión pública era necesaria para superar el caos y el conflicto en una sociedad democrática.” (“Confíe en nosotros, somos expertos”, pág. 42)

Estos primeros manipuladores de masas se presentaban como realizando un servicio moral para la humanidad en general. La democracia era demasiado buena para la gente; necesitaban que les dijeran qué pensar, porque eran incapaces de pensar racionalmente por sí solos. Aquí va un párrafo del libro de Bernays, “Propaganda”:

    “Aquellos que manipulan el mecanismo oculto de la sociedad constituyen un gobierno invisible, que es el verdadero poder que gobierna nuestro país. Somos gobernados, nuestras mentes moldeadas, nuestros gustos formados, nuestras ideas sugeridas mayormente por hombres de los que nunca hemos oído hablar. Esto es un resultado lógico de la manera en que está organizada nuestra sociedad democrática. Grandes números de seres humanos deben cooperar de esta forma, si quieren vivir juntos como una sociedad que funciona con fluidez. En casi cualquier acto de nuestras vidas, sea en la esfera de la política, de los negocios, en nuestra conducta social, o en nuestro pensamiento ético, estamos dominados por un número relativamente pequeño de personas que entienden los procesos mentales y los patrones sociales de las masas. Son ellos quiénes manejan los hilos que controlan la opinión pública”.

La opinión de Thomas Jefferson sobre este tema es un poco diferente:

    “No conozco a ningún receptor seguro del poder último de la sociedad, más que las personas mismas. Y si pensamos que no están lo suficientemente iluminadas para ejercitar esa conducta con una discreción saludable, el remedio no es quitárselo, sino informar su discreción”

Informar su discreción. Bernays creía que sólo unos pocos poseían la comprensión necesaria de la realidad en su totalidad para confiarles esta sagrada tarea. Y. ¡cómo no!, se veía a sí mismo como uno de ellos.
Aquí viene el dinero

Una vez vislumbradas las posibilidades de aplicar psicología freudiana en los medios masivos, Bernays se encontró pronto con más clientes corporativos de los que podía atender. Las corporaciones globales estaban muy interesadas en agradar a los nuevos “Hacedores de Imagen”. Había docenas de bienes, servicios e ideas para vender a un público susceptible. A lo largo de los años, estos jugadores han tenido el dinero para hacer realidad sus imágenes. Algunos ejemplos:

    Union Carbide
    Allstate
    Monsanto
    Eli Lilly
    Ciba Geigy
    Pfizer
    Philip Morris
    La industria del tabaco
    La industria del plomo
    Coors
    DuPont
    Shell Oil
    Chlorox
    Standard Oil
    Procter&Gamble
    Boeing
    Dow Chemical
    General Motors
    Goodyear
    General Mills

Los jugadores

Han surgido docenas de firmas de relaciones públicas para responder a la demanda de manipulación mediática de masas. Entre ellas:

    Burson-Marsteller
    Edelman
    Hill & Knowlton
    Kamer-Singer
    Ketchum
    Mongovin, Biscoe, and Duchin
    BSMG
    Ruder-Finn

Aunque famosas dentro de la industria de las RRPP, son nombres que no nos suenan. Y por buenas razones: las mejores RRPP son aquéllas de las que nadie se da cuenta. Durante décadas han creado las opiniones con las que fuimos criados la mayoría de nosotros, sobre casi cualquier tema que tenga el más remoto valor comercial, incluyendo:

    medicamentos farmacéuticos, vacunas, la medicina como profesión, la medicina alternativa, la investigación y el tratamiento del cáncer
    el flúor en el agua potable, el cloro
    los productos de limpieza para el hogar
    el tabaco
    la dioxina
    el calentamiento globa, la contaminación de los oceános, los bosques y la madera
    la gasolina con plomo
    imágenes de famosos, incluído el control del daño
    manejo de las crisis y desastres
    alimentos genéticamente modificados
    aspartame (producto parecido al nutrasweet), aditivos en los alimentos
    amalgamas dentales

Lección número 1

Bernays aprendió pronto que la manera más efectiva de crear credibilidad para un producto o imagen era mediante el apoyo de un “tercero independiente”. Por ejemplo, si General Motors dijera que el calentamiento global es un fraude, creado por unos activistas ecologistas liberales, la gente sospecharía de los motivos de GM, porque la fortuna de esta empresa está basada en vender automóviles. Sin embargo, si un instituto de investigación independiente, con un nombre muy creíble como es la Coalición del Clima Global emitiera un informe científico que dijera que el calentamiento global es realmente una ficción, la gente empezaría a confundirse y a tener dudas sobre el tema original.

Así que eso es exactamente lo que hizo Bernays. Con una política inspirada genialmente, creó “más institutos y fundaciones que Rockefeller y Carnegie juntos” (Stauber, pág. 45). Financiados silenciosamente por las industrias cuyos productos estaban siendo evaluados, estas agencias “independientes” de investigación elaborarían estudios “científicos” y material de prensa para crear cualquier imagen que los jefes quisieran. Tales grupos tienen nombres muy resonantes, como los de:

    Fundación de Investigación sobre la Temperatura
    Consejo Internacional de Información Alimentaria
    Alerta al Consumidor
    Coalición para el Avance de la Ciencia Confiable
    Fundación para la Higiene del Aire
    Federación de Salud Industrial
    Instituto Manhattan
    Centro de Calidad de Frutas y Verduras
    Consejo de Investigación del Instituto del Tabaco
    Instituto Cato
    Consejo Norteamericano de Ciencia y Salud
    Coalición Global Climática
    Alianza para Alimentos Mejores

Suenan bastante legítimos, ¿no?
Comunicados de prensa enlatados

Como Stauber explica, estas organizaciones y cientos de otras similares, son grupos cuya única misión es promover la imagen de las corporaciones globales que los financian, como las mencionadas anteriormente. Esto se logra, en parte, con una interminable cantidad de “comunicados de prensa”, anunciando investigaciones “innovadoras”, en cada emisora de radio y en cada diario del país (Robbins). Muchos de estos informes enlatados se leen como noticias, y de hecho son moldeados para que parezcan noticias. Esto le ahorra a los periodistas el tener que investigar los temas, especialmente cuando se trata de temas sobre los que saben muy poco.

Secciones enteras del comunicado o, en el caso de noticias de televisión, del clip, pueden ser tomadas intactas, sin edición, se les agrega el nombre del periodista, o del diario, o de la estación de TV y ¡voilá! Noticias instantáneas – copiar y pegar. Escritas por firmas de RRPP corporativas.

¿Sucede esto realmente? Sucede cada día, desde que en la década de los años 20 Ivy Lee creó el concepto del comunicado de prensa (Stauber, página 22). A veces, hasta la mitad de las noticias que aparecen en un número del Wall Street Journal están basadas solamente en tales comunicados de prensa de RRPP (22). Este tipo de historias están mezcladas con historias investigadas legítimamente. A menos que haya hecho la investigación usted mismo, no hay forma de saber cuál es cuál. Así que cuando vemos que se cita una nueva “investigación”, deberíamos siempre sospechar primero si la fuente es otro grupo financiado por una industria. Un signo común son las palabras “avance importante”.
El lenguaje de la manipulación

A medida que expertos de la manipulación mediática de la década de los años 20, tales como Ivy Lee y Edward Bernays ganaban más experiencia, empezaron a formularse reglas y lineamientos para crear opinión pública. Aprendieron rápidamente que la psicología de masas debe enfocarse en las emociones, no en los hechos. Como la masa es incapaz de pensar racionalmente, la motivación se debe basar no en la lógica sino en la presentación. Éstos son algunos de los axiomas de la nueva ciencia de las RRPP:

    La tecnología es una religión en sí misma
    Si las personas son incapaces de pensar racionalmente, la democracia real es peligrosa
    Las decisiones importantes deberían dejarse para los expertos
    Cuando se reformulen temas, manténgase alejado de la sustancia; cree imágenes
    Nunca enuncie una mentira claramente demostrable

Las palabras se eligen cuidadosamente por su impacto emocional. Un ejemplo: un grupo llamado Consejo Internacional de Información sobre los Alimentos maneja el rechazo natural del público hacia los alimentos genéticamente modificados (AGM). Se repiten palabras detonantes a lo largo de todo el texto. En el caso de los alimentos modificados genéticamente, el público tiene un miedo instintivo a estas nuevas creaciones experimentales que han aparecido de repente en las estanterías de los supermercados, y que aparentemente tienen alteraciones del ADN. El mencionado Consejo quiere tranquilizar al público haciéndole sentir que estos alimentos son seguros. Por lo tanto, evita palabras como:

    Alimentos de Frankenstein
    Hitler
    Biotecnología
    Químico
    ADN
    Radiación
    Ruleta
    Unión de genes
    Pistola de genes
    Experimentos
    Manipular
    Dinero
    Seguridad
    Científicos

En su lugar, las buenas RRPP de los alimentos genéticamente modificados contienen palabras como:

    Híbridos
    Orden natural
    Belleza
    Abundancia
    Cruzar
    Diversidad
    Tierra
    Agricultor
    Orgánico
    Entero

Es una asociación básica de palabras, siguiendo a Freud y a Tony Robbins. No tiene importancia el hecho de que los AGM no sean híbridos que se han sometido a métodos científicos, lentos y cuidadosos, de inseminación y cruce. Esto es pseudociencia, no ciencia. La forma es todo, y la sustancia sólo un mito pasajero (Trevanian).

¿Quién cree que financia al Consejo Internacional de Información sobre los Alimentos? Adivine. Sí, adivinó: Monsanto, DuPont, Frito-Lay, Coca Cola, Nutrasweet – todas ellas empresas que pueden hacer fortunas con los AGM. (Stauber, página 20)
Características de la buena propaganda

A medida que evolucionó la ciencia del control de masas, las firmas de RRPP desarrollaron más lineamientos para ser copiados efectivamente. Éstas son algunas de las joyas:

    Deshumanice al participante atacado, etiquetándolo e insultándolo
    Utilice generalidades brillantes, usando palabras emocionalmente positivas
    Cuando oculte algo, no se exprese de manera simple; ándese con rodeos para ganar tiempo; distraiga
    Obtenga apoyo de famosos, iglesias, deportistas, personas de la calle – cualquiera que no sea experto en el tema del que se está hablando
    El engaño de la “gente común”: “nosotros, los multimillonarios, somos iguales que usted”
    Cuando minimice la infamia, no diga nada memorable
    Cuando minimice la infamia, señale los beneficios de lo que acaba de suceder
    Cuando minimice la infamia, evite temas morales

Guarde esta lista. Empiece a buscar estas técnicas. No es difícil – mire el diario de hoy o el noticiero de la noche. Obsérvelos – ¡estos tipos saben lo que se hacen!
Ciencia para contratar

Las firmas de RRPP se han vuelto muy sofisticadas en la preparación de comunicados de prensa. Han aprendido a unir los nombres de científicos famosos a investigaciones que esos científicos ni siquiera han visto (Stauber, página 201). Es una práctica común. De esta forma, a menudo los editores de diarios y noticiarios no saben que un cierto comunicado es un completo invento de RRPP. O al menos lo pueden negar, ¿no?

Stauber cuenta la increíble historia de cómo la nafta con plomo entró en escena. En 1922, General Motors descubrió que los autos tenían más caballos de fuerza si se le agregaba plomo a la nafta. Cuando hubo cierta preocupación sobre la seguridad, GM le pagó al Buró de Minas para que realizara falsas pruebas y para que publicara investigaciones falsas que “demostrasen” que la inhalación de plomo era inocua. Entra en escena Charles Kettering.

Fundador del mundialmente famoso Sloan-Kettering Memorial Institute, resulta que Charles Kettering era también ejecutivo de GM. Por una extraña casualidad, en poco tiempo Sloan-Kettering empezó a generar informes en los que se afirmaba que el plomo se encuentra naturalmente en el cuerpo humano, y que el cuerpo tiene una forma de elminar niveles bajos de exposición. Mediante su asociación con la Fundación de Higiene Industrial y el gigante de las RRPP Hill & Knowlton, Sloan-Kettering se opuso durante años a toda investigación crítica del plomo (Stauber, página 92).

Sin una oposición científica organizada, durante los siguientes 60 años cada vez se agregó más plomo a la gasolina, hasta que en los años 70, un 90% de nuestra gasolina contenía plomo. Finalmente se volvió demasiado obvio para ocultar que el plomo era un importante cancerígeno, cosa que ellos sabían desde el principio, y la gasolina con plomo fue sacada de circulación a finales de los años 80. Pero durante esos 60 años, se estima que se liberaron en las calles y autopistas de los EE.UU. unas 30 millones de toneladas de vapor de plomo. ¡TREINTA MILLONES de TONELADAS!. (Stauber)

Señores, a eso llamo yo relaciones públicas..
Ciencia basura

En 1993 un hombre llamado Peter Huber escribió un libro y acuñó una nueva palabra. El libro era La venganza de Galileo, y la palabra era “ciencia chatarra”. La hipótesis superficial de Huber era que la verdadera ciencia apoya la tecnología, la industria y el progreso. Cualquier otra cosa se transformó de repente en ciencia chatarra. Stauber explica que el libro fue apoyado por el Instituto Manhattan, financiado por la industria. ¡Qué sorpresa!

El libro de Huber fue generalmente ignorado, no sólo porque estaba escrito tan pobremente, sino porque no se dio cuenta de un hecho: la verdadera investigación científica empieza sin conclusiones. Los verdaderos científicos están buscando la verdad, porque todavía no saben cuál es la verdad.

El verdadero método científico es así:

    1. Formule una hipótesis
    2. Haga predicciones para esa hipótesis
    3. Realice pruebas para ver si la hipótesis es cierta
    4. Rechace o revise la hipótesis en base a los resultados de la investigación

El Dr. David Ozonoff, científico de la Universidad de Boston, explica que las ideas en la ciencia son en sí mismas “organismos vivos, que deben ser nutridas, apoyadas, y cultivadas con recursos para hacerlas crecer y florecer” (Stauber, página 205). Las grandes ideas que no reciben este apoyo financiero porque sus posibilidades comerciales no son inmediatamente obvias, se marchitan y mueren.

Otra manera de distinguir la ciencia real de la falsa es que la ciencia real señala las fallas en su propia investigación. La falsa vende la imagen de que no hay fallas en su investigación.
La verdadera “ciencia basura”

Contraste esto con las modernas RRPP y sus constantes ínfulas de utilizar ciencia razonable. Las investigaciones financiadas por corporaciones, sea en el área de los medicamentos, los alimentos GM, o la química, empiezan con conclusiones predeterminadas. Es entonces el trabajo de los científicos demostrar que esas conclusiones son verdaderas, por la ventaja económica que esa prueba le traerá a las industrias que pagan la investigación. Esta manera aborrecible de hacer ciencia ha cambiado el foco entero de la investigación científica en los EE.UU. durante los últimos 50 años, como probablemente admitiría cualquier verdadero científico.

Stauber aporta documentación de que cada vez más las corporaciones financian investigaciones en universidades (206). Esto no tiene nada que ver con la búsqueda de la verdad. Los científicos lamentan que la investigación se haya vuelto una mercancía más, algo que se compra y se vende. (Crossen)
Los dos blancos principales de la “ciencia válida”

Stauber muestra de manera impactante cómo la gran mayoría de las RRPP corporativas se opone, hoy en día, a cualquier investigación que intente proteger

    la salud pública
    el medioambiente

Es gracioso que casi siempre que vemos la frase “ciencia basura”, sea en el contexto de defender algo que amenaza nuestra salud o el medioambiente. Esto es lógico cuando uno se da cuenta de que el dinero cambia de manos únicamente vendiendo la ilusión de la salud y la ilusión de la protección medioambiental. La verdadera salud pública y la verdadera preservación del medioambiente tienen un valor económico muy bajo.

Stauber piensa que es irónico que, por lo general, las personas de las industrias que se auto-proclaman “dedicadas a desenmascarar a la ciencia chatarra” no son científicos. (255) En este caso nuevamente pueden hacer esto porque el tema en cuestión no es la ciencia, sino la creación de imágenes.
El lenguaje del ataque

Cuando las firmas de RRPP atacan a grupos medioambientales legítimos, o a quiénes están en medicinas alternativas, usan también palabras especiales que tienen un efecto emocional:

    indignado
    ciencia seria
    ciencia basura
    razonable
    alarmismo
    responsable
    fobia
    engaño
    fraude
    alarmista

La próxima vez que lea un artículo en el diario sobre un tema de salud o medioambiente, observe cómo el autor evidencia su prejuicio al usar estos términos. Esto es el resultado de un entrenamiento muy especializado. Otra táctica stándard de las RRPP es usar la retórica de los mismos ecologistas para defender un producto peligroso y no probado, que representa una amenaza real para el medioambiente.

Esto lo vemos constantemente en la cortina de humo de las RRPP en relación al tema de los alimentos GM. Sostienen que los alimentos GM son necesarios para cultivar más alimentos y acabar con el hambre en el mundo, cuando en realidad los alimentos GM rinden menos por hectárea que los cultivos naturales. (Stauber, página 173) El plan maestro se vislumbra cuando uno se da cuenta de que casi todos los alimentos GM han sido creados por los vendedores de herbicidas y pesticidas, para que esas plantas puedan resistir cantidades mayores de herbicidas y pesticidas.
El espejismo de la reseña académica

Publicar o perecer es el clásico dilema de cualquier científico dedicado a la investigación. Esto quiere decir que si un científico espera financiación para el próximo proyecto de investigación, más le vale lograr que le publiquen su artículo de investigación actual en las mejores revistas científicas. Y todos sabemos que las mejores revistas científicas, como JAMA, el New England Journal, el British Medical Journal, etc, usan la reseña académica. “Reseña académica” significa que cualquier artículo que llega a ser publicado (entre todos esos anuncios farmacéuticos a todo color, de página entera, y de doble página central), ha sido reseñado y aceptado por unos tipos realmente inteligentes y con muchos títulos. El supuesto es que si el artículo pasó la prueba de la reseña académica, los datos y las conclusiones de la investigación han sido verificados detalladamente, y tienen cierto parecido con la realidad.

Pero hay algunos problemas con este pequeño gran engaño. Para empezar, el dinero.

Aunque las prestigiosas y venerables publicaciones médicas aparentan ser tan objetivas, científicas e incorruptibles, la realidad es que, como cualquier revista de papel brillante, están expuestas a tener que dar explicaciones si le llevan la contra a los anunciantes. Esos anuncios de medicamentos de página entera cuestan millones. ¿Por cuánto tiempo seguirá pagando una empresa farmacéutica por un anuncio en una revista que publica una investigación científica muy razonable, que ataca al medicamento que se promociona en el anuncio? Piénselo. Los editores podrán no tener moral, pero no son estúpidos.

Otro problema es el conflicto de intereses. Existe un requerimiento formal para todas las publicaciones médicas. Tienen la obligación de informar en el artículo de cualquier relación financiera entre el autor y el fabricante de un producto. En la práctica, nunca se hace. Un estudio realizado en 1997 entre 142 publicaciones médicas no encontró ni un solo caso en el que se informara del conflicto de intereses. (Wall Street Journal, 2 de febrero de 1999)

Según un estudio de 1998 del New England Journal of Medicine, el 96% de los artículos con reseña académica tenían vínculos financieros con los medicamentos que estaban estudiando. (Stelfox, 1998). Es un gran shock, ¿no? ¿Se informa de estos conflictos de intereses en los artículos? Ni lo sueñes. Este artículo debería mencionarse cada vez que alguien se pone demasiado pomposo sobre cuán objetivo es el método de reseña académica, cosa bastante frecuente.

Otra práctica es la compra directa de espacio. Una compañía farmacéutica puede simplemente pagarle US$ 100.000 a una revista médica para que publiquen un artículo favorable a un producto. (Stauber, página 204)

El fraude en la reseña académica no es nada nuevo. En 1987, el New England Journal publicó un artículo que seguía la investigación del Dr. R. Slutsky durante siete años. Durante ese tiempo, el Dr. Slutsky había publicado 137 artículos en un número de revistas con reseña académica. El NEJM descubrió que al menos en 60 de esos 137, había evidencia de importante fraude científico y de falsificación, incluyendo:

    Informar de datos de experimentos que nunca se realizaron
    Informar mediciones que nunca se realizaron
    Informar de análisis estadísticos que nunca se realizaron

Dean Black, PhD, describe lo que él llama el “Efecto Babel” que resulta cuando este fraude científico, muy común y frecuentemente no detectado en las publicaciones con reseña académica, es citado por otros investigadores, que a su vez son citados por otros, y otros. ¿Quieren ver algo que de alguna forma pone todo esto en perspectiva? Miren los anuncios de McDonalds que aparecen normalmente en el Journal of the American Medical Association. Ahora tengan presente que ésta es la misma publicación que durante casi 50 años publicaba anuncios de cigarrillos, proclamando los beneficios del cigarrillo para la salud. (Robbins).

Muy científico, claro.
¿Basta de televisión?

Espero que este capítulo le haya dado una pista para empezar a leer los diarios y los artículos de revistas de otra forma y, tal vez, para empezar a ver los noticiarios de la TV con una actitud levemente diferente a la que tenía antes.

Siempre pregúntese: ¿qué están vendiendo, y quién lo está vendiendo? Y si de hecho sigue lo que dice el libro de Stauber y Rampton, y examina algunas de las referencias al final de este capítulo, tal vez usted vislumbre incluso la posibilidad de avanzar su vida un quantum, simplemente dejando de someter su cerebro a los medios masivos. Tal como oye: no más diarios, no más noticiarios, no más revista Time, ni People, ni Newsweek. De hecho, podría hacerlo. Tan solo piense lo que podría hacer con todo el tiempo extra.

¿Realmente siente que necesita “relajarse” o enterarse de “lo que está pasando en el mundo” durante algunas horas cada día? Piense por un minuto en las noticias de los últimos dos años. ¿Realmente cree que las historias principales que han dominado los titulares y los noticiarios de TV son “lo que está pasando en el mundo”? ¿Realmente piensa que no ha estado pasando nada más, aparte de la fraguada caída tecnológica, de las fraguadas faltas de electricidad, de los relatos re-filtrados de violencia y desastre en otros países, incluso los nuevos relatos de la devolución de violencia de los EE.UU. en Medio Oriente, haciendo que Afganistán sea un lugar seguro para la democracia, doblegando a Saddam, etc, y todas las otras no-historias que los titiriteros nos muestran cada día? ¿Y cuando tienen una “gran historia”, como la de OJ Simpson o Mónica Lewinsky o las bombas en la ciudad de Oklahoma? O ahora, con las repercusiones neo-nazis del 11 de septiembre. ¿Necesitamos realmente enterarnos de todos esos detalles, día tras día? Incluso si quisiéramos, ¿tenemos alguna forma de verificar todos esos detalles? ¿Cuál es el propósito de las noticias? ¿Informar al público? Difícilmente.

El único propósito de las noticias es mantener al público en un estado de miedo e incertidumbre, para que vuelvan a verlas mañana para ver cuánto empeoraron las cosas, y para ser sometidos a la misma publicidad.

¿Cree que lo estoy simplificando demasiado? Claro que sí. Ése es el sello del profesionalismo y dominio de los medios masivos – la simplicidad. La mano invisible. Como dijo Edward Bernays: “la gente debe ser controlada sin que lo sepan”. Piense en esto: ¿qué estaba pasando realmente en el mundo durante todo ese tiempo en el que nos distraían con todas esas estúpidas y molestas cortinas de humo? No tenemos forma de saberlo. Y la mayor parte, ni siquiera es asunto nuestro. Incluso si pudiéramos saberlo. El miedo y la incertidumbre son lo que hacen que la gente regrese a por más.

Si le parece una perspectiva radical, llevémosla un poco más lejos: ¿Qué perdería en su vida si dejara de ver televisión y de leer diarios y revistas de papel brillante? ¿Sufriría realmente su vida alguna pérdida financiera, moral, intelectual, espiritual o académica?

¿Realmente necesita tener a su familia absorbiendo continuamente los valores analfabetos, amorales, fraudulentos, carentes de cultura y desesperadamente carentes de cerebro, de las personas que se muestran en el programa nocturno promedio de la televisión? ¿Son estos falsos y programados robots, “normales”?

¿Necesita que constantemente le den en cuchara sus principios morales en esta vida? ¿Son realmente divertidos esos programas, o simplemente son una maniobra de distracción para evitar que observe la realidad, o que trate de descubrir y entender las cosas por sus propios medios, leyendo un poco de manera independiente?

Dé un ejemplo de cómo su vida mejora por mirar los noticiarios y por leer el diario. ¿Qué ganancia mensurable hay para usted? ¿Qué más podríamos estar haciendo con todo ese tiempo liberado, que ampliase de hecho nuestra conciencia?
¿El planeta de los simios?

No hay duda de que, como nación, nos estamos volviendo más tontos año tras año. Observe los presidentes que estamos eligiendo últimamente. ¿Alguna vez se dio cuenta de los evidentes errores de ortografía, tan frecuentes en la publicidad y en los carteles publicitarios en la vía pública? La alfabetización es marginal en la mayoría de las escuelas secundarias de los EE.UU. En California, tres cuartos de los estudiantes del último año de secundaria no pueden leer lo suficientemente bien como para pasar sus exámenes de salida. (SJ Mercury, 20 de julio de 2001).

Si cree que en otras partes del país va mejor, pruebe a dar un libro de Dumas o Jane Austen a cualquier estudiante de último año de secundaria, y pídale que lo abra al azar y simplemente lea un párrafo en voz alta. Adelante, hágalo. La graduación del SAT (test de aptitud que deben pasar los estudiantes que quieran ingresar en una universidad de los EE.UU.) se rebaja arbitrariamente año tras año, para ocultar cuánto más tontos se están volviendo los niños año tras año. Por lo menos un 10% tienen “problemas de aprendizaje” documentados, que se refuerzan y premian con tratamientos especiales y medicamentos especiales. ¿Ha oído Vd. que hoy en día alguien repita curso?

O si no, observe el nivel intelectual de la película promedio que en estos días puede solamente durar una o dos semanas en los cines, sobre todo si no tiene suficientes explosiones, escenas de persecución, siliconas, artes marciales falsas, y diálogos cretinescos. ¿Nadie más se da cuenta de cómo estas 30 ó 40 “estrellas de cine”, a las que vemos una y otra vez ahora, tienen que sobreactuar para llegar a una audiencia cada vez más apagada?

¿La radio? Considere el bajo nivel mental de los simios corporativos, falsamente animados, que contratan como DJ´s. Parece que se les permita tener solamente 50 pensamientos, que repiten al azar. ¿Y en qué momento dejó de ser necesario para la música popular, el estudio de un instrumento musical, o de algo de teoría, para no mencionar la lírica? Tal vez no entendemos esta nueva forma artística, ¿cierto? Es el darwinismo de MTV: los monos descienden del hombre.

¿Se dio cuenta de que la mayoría de los artículos en cualquiera de las revistas brillantes parecen estar escritos por la misma persona? ¿Y este escritor se graduó en el colegio universitario estatal? Sin embargo tiene todas las opiniones correctas sobre temas sociales, ninguna idea original, y esa omnisciencia corporativa homogeneizada, presumida y superficial, que le permite decirnos que todo está bien…

Todo esto es muy bueno para la industria de las RRPP – les hace mucho más fácil el trabajo. No solamente hay poca gente prestando atención al proceso de condicionamiento, sino que todavía menos son capaces de entenderlo, incluso aunque alguien se lo explique.
Té en la cafetería

Supongamos que está usted en una cafetería abarrotada, y pide una taza de té. Cuando se está a punto de sentarse ve a su amigo al otro lado del local. Así que deja la taza en la barra, atraviesa el lugar, y habla con su amigo durante algunos minutos. Ahora bien, al volver a su té, ¿lo va a beber? Recuerde, este es un lugar repleto de gente, y usted acaba de dejar su té descuidado por varios minutos. Le ha dado acceso a su té a cualquiera en el lugar.

¿Por qué tratar a nuestra mente con menos cuidado? Encender la televisión, o absorber acríticamente las publicaciones masivas todos los días, son actividades que dan acceso a su mente a “cualquiera”. Cualquiera que tenga un propósito, cualquiera con los recursos para crear una imagen pública a través de los medios. Como hemos visto, tan solo porque usted lea algo o vea algo en la televisión no significa que ese algo sea verdad, o que valga la pena saberlo. Entonces, la idea es, como en el caso del té, que tal vez valga la pena cuidar la mente, limitar el acceso a ella.

Esta es la única vida que tenemos. El tiempo es nuestro capital total. ¿Por qué desperdiciarlo, permitiendo que nuestro potencial, el alcance de nuestra conciencia, nuestra personalidad, nuestros valores, sean moldeados, trabajados y limitados de acuerdo a los caprichos de los alcahuetes de masas?

Hay muchos temas importantes que son cruciales para nuestro bienestar físico, mental y espiritual, que requieren tiempo y estudio. Si es un tema en el que hay dinero de por medio, no será tan fácil encontrar información objetiva. Recuerde, si todo el mundo sabe algo, se ha pagado por esa imagen.

El conocimiento real implica un poco de esfuerzo, un poco de excavación, al menos un nivel por debajo de lo que “todo el mundo sabe”.

    Bibliografía:

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    Ewen, Stuart, PR!: A Social History of Spin, Basic Books, 1996
    Tye, Larry, The Father of Spin: Edward L. Bernays and the Birth of Public Relations, Crown Publishers, Inc., 2001
    Bernays E., Propaganda, Liveright, 1928
    King, R., Medical journals rarely disclose researchers’ ties, Wall Street Journal, February 2, 1999
    Engler, R et al., Misrepresentation and Responsibility in Medical Research, New England Journal of Medicine, vol. 317 pág. 1383, November 26, 1987
    Black, D PhD., Health At the Crossroads, Tapestry, 1988
    Trevanian Shibumi 1983
    Crossen, C., Tainted Truth: The Manipulation of Fact in America, 1996
    Robbins, J., Reclaiming Our Health, Kramer, 1996
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    O’Shea T , The Magic Bean, Mayo 2001

por VaCoM el 30 de Marzo de 2009, en la categoría Censura, Verdades



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